YUKKA SCIENCE의 과학이야기 Forums 주제있는 화학이야기 3. 클론: 일란성 쌍둥이와 썀쌍둥이

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    3. 클론: 일란성 쌍둥이와 썀쌍둥이

     

    간단히 말해서, 클론은 유전적 복제물이에요. 일란성 쌍둥이의 경우 난자가 수정된 이후 분열된 한 덩어리의 세포들로만 머물러 있지 않고 둘로 분열된 후 각각 독립된 생명체로 태어난 경우인데, 여기서 중요한 사실은, 일란성 쌍둥이는 똑같은 수정란에서 나왔기 때문에 유전자, 즉 DNA(유전적 구조)가 똑같다는 것을 의미해요. 즉, 일란성 쌍둥이는 일종의 자연적 클로닝(cloning)인 것이죠. 이 점에서 아홉 줄무늬 아르마딜로(nine-banded armadillo)는 흥미로운데, 수정된 난자가 세포 분열할 때 4개로 분열하기 때문에 암컷은 항상 네 마리의 일란성 쌍생아를 낳아요.

    클로닝은 식물이나 동물의 특별한 품종을 한 세대에서 다음 세대로 동일하게 유지하면서 이어 갈 수 있는 방법이에요. 클로닝은 생물들의 세계에서 흔히 볼 수 있어요. 무성 생식을 하는 유기체의 경우 무성 생식을 할 때마다 그 어머니의 클론들이 태어나는 것이죠.  따라서 사실상 거의 모든 식물들은 자신을 클로닝한다고 볼 수 있어요. 감자 식물의 덩이줄기, 딸기의 덩굴, 튤립의 구근 등은 모식물의 클론을 만들어 냄으로써 생식을 하죠. 한편, 꽃가루가 난세포에 수분을 하여 만들어진 씨앗은 유성 생식이에요.

    인류는 오랜 옛날부터 클로닝을 이용해 왔어요. 식물을 꺾꽂이했을 때, 거기서 새로 자라나는 식물은 원래 식물의 클론이며, 씨없는 오렌지나 부사 같은 사과의 경우 과일의 가지를 보통의 나무에 접목하여 생겨난 클론에서 얻고 있어요. 클론이란 말도 실은 그리스어로 ‘작은 가지’를 뜻하는 klon에서 나왔어요. 포도나 바나나, 감자, 사탕수수, 파인애플, 아스파라거스, 심지어 마늘에 이르기까지 각각의 특수한 품종들은 이미 4000여 년 전부터 인공적으로 클로닝되어 왔답니다.

    한편, 동물의 경우는 식물만큼 무성 생식이 보편적이지 않아요. 대부분의 동물들은 유성 생식을 하며, 무성 생식인 클로닝을 하는 경우는 단순한 형태의 무척추 동물들에서만 볼 수 있어요. 해파리나 편형 동물은 자신의 몸의 일부가 떨어져 나가, 그 부분이 하나의 새로운 개체로 성장해요. 그리고 암컷 진딧물은 알을 낳는데, 그 알은 수정을 거치지 않고 유전적으로 어머니와 동일한 진딧물로 성장하고, 어류와 양서류, 도마뱀류 중 어떤 종들은 이와 같은 방법으로 클로닝을 하는데, 이를 처녀 생식이라 한답니다.

    그렇지만 대부분의 척추 동물들은 그것이 단 하나의 세포든 상당히 큰 세포든 간에, 자신의 신체 일부로부터 하나의 새로운 개체를 탄생시키지는 않아요. 동물들은 척추 동물로 진화하는 순간부터 그러한 능력을 상실하였다고 볼 수 있어요. 그렇다면 과학이 개입하여 그들의 잃어버린 능력을 부활시켜 줄 수 있을까요?

     

     

    동물 클로닝의 역사

     

    동물 클로닝의 과학은 세포 분화에 관한 연구라고 볼 수 있어요. 수정된 난세포는 뼈나 근육이나 피부가 되는 세포로 분열할 수 있는 반면에, 성장한 개체의 피부 세포는 좀더 많은 피부 세포만을, 그리고 근육 세포역시 조금 더 많은 근육 세포만을 만들어 낼 수 있을 뿐일까요? 왜 피부 세포는 수정된 난세포가 지닌 모든 DNA를 지니고 있으면서도, 새로운 인간을 만드는 것과 같은 난세포가 할 수 있는 일을 하지 못하는 것일까요? 바로 여기에 생물학의 풀리지 않은 가장 큰 수수께끼가 숨어 있어요. 배(胚)의 발달 과정에 관한 수수께끼를 우리가 알아낼 수 있다면, 암이나 기타 다른 난치병 치료에 관한 열쇠뿐 아니라 노화를 방지할 수 있는 열쇠까지 손에 쥐게 되는 것이라고 할 수 있죠. 그리고 우리는 유전자들이 어떻게 작용하는지도 알 수 있게 될거에요.

    20세기로 접어들기 바로 직전에 독일의 생물학자 바이스만(Weismann, 1834년~1914년)이 제안한 세포 분화에 관한 초기 이론에서는, 수정란에 들어 있던 유전 결정소가 세포 분열을 일으킬 때마다 각각의 세포 속으로 나누어져 간다고 설명하였어요. 그리하여 결국 각각의 세포는 그 세포의 기능에 해당하는 유전 결정소를 갖게 된다는 것이죠. 예컨대 피부 세포는 피부를 위한 유전 결정소만을, 근육 세포는 근육을 위한 유전 결정소만을 갖는다고 바이스만은 설명했어요.

    이 이론은 그후 행해진 과학적 검증에서 옳지 않은 것으로 드러나 폐기되고 말았어요. 2개의 세포로 분열된 개구리 알을 흔들어 두 세포를 분리시켰을 때, 각각의 세포는 건강한 올챙이로 발달하고 건강한 개구리로 성장할 수 있다는 것을 알게 되었죠. 이것으로 보아, 유전 결정소가 세포들 사이에서 나누어진다는 가설은 잘못되었음을 알 수 있었어요.

    그후 과학의 발달로 인해서 분열 때마다 새로 생겨나는 모든 세포들은, 원래 수정란이 지니고 있던 유전 물질을 하나도 빠짐없이 지니고 있다는 사실이 밝혀졌어요. 즉, 실제로 일어나는 일은, 어느 한 시점에서 각 세포 속에 들어 있는 어떤 유전자들은 분화할 수 있는 능력을 상실하는 것으로, 배의 발달이 진행되는 도중 각각의 세포 속에 들어 있는 서로 다른 유전자들은 분화할 수 있는 능력을 상실하게 된답니다. 배의 발달이 진행되는 도중 각각의 세포 속에 들어 있는 서로 다른 유전자들이 없어지는 것이 아니라 그 기능을 상실하게 되어서, 그 세포는 오로지 자신에게 정해진 운명을 따를 수밖에 없게 되는 것이죠. 그렇다면 기능이 정지된 이들 유전자의 기능을 다시 복원할 수는 없을까요? 과학과 기술의 도움으로 피부 세포에게 잃어버린 기능을 복원시켜, 피부 세포 하나로부터 완전한 인간을 만들어 내게 할 수는 없을까요?

    이러한 이야기는 공상 과학 소설의 소재로 많이 이용되었어요. 레빈(Levin, 1929년~2007년)은 1976년에 <브라질에서 온 소년들(The Boys from Brazil)>에서, 신나치주의자 과학자들이 히틀러의 체세포로부터 새로운 히틀러들을 만들어 내는 이야기를 썼어요. 한편 크라이튼(Crichton, 1942년~2008년)은, 공룡의 DNA 조각으로부터 공룡들을 복제하는 것을 소재로 <쥐라기 공원(Jurassic Park)>이라는 소설을 출판한 바 있죠.

    이와 같은 소설의 소재는 개구리 같은 하등 척추 동물을 대상으로 한 연구 결과를 바탕으로 하고 잇는데, 개구리가 주로 선택된 이유 중 하나는 포유류에 비해 상대적으로 매우 큰 알 때문이에요. 또 하나는 체외 수정과 발달 과정으로 이는 배의 분화 등을 연구하는 데 아주 이상적이기 때문이었죠. 이런 이유로 발생학자들은 연못 물이 들어 있는 접시 속의 개구리 알을 이용해서 어른 개구리를 복제해 내려 했어요. 그 과정은 생각보다는 아주 간단하답니다.

    핵 이식 실험으로 알려진 이러한 실험은 초반에는 실패할 수밖에 없었어요. 아무리 수정란 속에 성정한 개구리의 세포핵을 이식한다 하더라도, 성정한 개구리의 세포핵은 이미 기능이 정지된 유전 기능을 다시 복원하여 새로운 개체로 성장해 갈 수 없기 때문이에요. 그래서 1950년대 초반에 이 실험을 다시 시도했을 때는, 발생한 지 하루가 지난 배(胚)의 핵을 사용하였어요. 일반적으로 하루가 지난 배는 포배(胞胚, blastula)라 하는데, 이것은 수천 개의 세포로 이루어져 있어요. 이 실험은 성공하였어요. 핵 이식이 된 수정란은 정상적으로 발달하여 건강한 올챙이와 건강한 개구리로 성장했어요.

    그런데 한 가지 놀라운 사실이 밝혀졌어요. 어른 개구리의 암세포에서 빼낸 핵을 난세포 속에 집어 넣었을 때에도 올챙이가 태어났고, 어른 개구리로 정상적으로 성장해 간 것이에요. 이는 종양 세포들만이 우글우글 생겨날 것이라고 예상하였던 많은 생물학작들에게는 충격적인 사건이었어요. 이는, 세포가 암세포로 변할 때 성장한 개체 내에서 각종 기능이 정지된 유전자들이 다시 살아날 수 있다는 것인데, 그렇다면 지금 한 암환자의 암세포를 이용하여 그 암환자를 복제할 수 있는 날이 올지도 모른다고 생각할 수 있었죠.

    1970년대 중반에 옥스퍼드 대학의 거든(Gurdon, 1933년~ , 2012년 노벨 생리학•의학상 수상) 박사와 그 동료들은 충분히 성장한 올챙이의 내장 세포로부터 핵을 빼내어 핵을 제거한 난세포에 이식하였는데, 그 결과 정상적인 개구리를 발생시킬 수 있었어요. 이 실험이 의미하는 바는, 올챙이 단계에서 분화된 유전자들은 돌이킬 수 없을 정도로 완전한 기능 정지가 일어나지는 않으며, 그 난세포들은 조건만 충족된다면 그러한 기능들의 복원이 가능하다는 것이랍니다.

    개구리를 이용한 실험은 이와 같이 커다란 진전을 보였어요. 그렇다면 포유류의 경우는 어떨까요? 우리 인간과 같은 털이 있는 온혈 동물들에서도 클로닝이 성공적으로 이루어진 적이 있을까요?

    1980년대 초, 제네바의 생물학자들은 쥐 세 마리를 클로닝하는데 성공하였어요. 그들은 개구리를 클로닝하는 것과 거의 같은 방법으로 이를 해냈는데, 발생 초기에 있는 배의 세포로부터 핵을 분리하여, 핵을 제거하고 정자로 활성화시킨 수정란에 이식하였어요. 개구리 실험과 다른 점은, 개구리 알과는 달리, 쥐의 배는 다시 암쥐의 자궁 속으로 넣어주어야 했다는 것이었죠.

     

    (야마나까 신야 이야기 & Craig Venter 이야기)

     

    이렇게 한창 개가를 올리던 시절이 지난 이후로, 클로닝 분야에서 또다시 세상을 뒤흔들 만한 새로운 진보는 나타나지 않고 있다. 성장한 세포 핵은 여전히 생물학자들의 온갖 달콤한 유혹에도 불구하고, 전문화된 유전자들을 자유롭게 해방시키길 거부하고 있다. 1993년 후반에 대중 매체는 인간의 복제가 성공을 거두었다고 한바탕 소동을 벌인 적이 있었으나, 그것 역시 과잉 반응이었다. 성장한 인간은 결코 복제된 적이 없으며, 과학자들은 아직 그 가까이에도 접근하지 못했다.

    한편, 쌍둥이를 만드는 것이나 할구 분리는 가능할까요?

     

     

    할구 분리

     

    수정란이 분열을 시작했을 때, 그 결과로서 생긴 배의 세포들을 할구(割球, blastomere)라고 불러요. 1970년에 동물학자들은 2개의 세포로 이루어진 할구를 분리하여 자궁에 착상시킴으로써, 똑같은 쌍둥이 쥐새끼를 만드는 데 성공하였어요. 참고로, 어떠한 형태의 자궁도 발달 과정에 있는 배를 배태할 수 있으며, 그것이 반드시 생물학적 어머니의 자궁일 필요는 없답니다. 1979년에는 영국 케임브리지에 있는 동물 생리학 연구소에서 할구 분리를 통해 여러 쌍의 똑같은 쌍둥이 새끼양을 만들었어요. 곧이어 동일한 방법을 사용해서 송아지들도 태어났어요. 동물 육종가들은 우수한 품종의 자손을 많이 얻기 위한 이러한 종류의 ‘인공 쌍둥이 만들기’에 대해서 관심이 아주 많았어요. 그런데 1993년 10월, 조지 워싱턴 대학의 홀(Hall)과 스틸먼(Stillman)은 최초로 인간의 할구를 성공적으로 분리하였어요. 여기서 ‘성공적’이라고 표현한 것은, 발달 과정에 있는 할구를 실제로 인간의 자궁 속에 이식했음을 의미하지 않아요. 그러한 실험은 윤리적으로나 법적으로 생각할 수조차 없는 것이다. 그들의 실험은 다음과 같아요.

    조지 워싱턴 대학의 체외수정 진료과에서 일하면서, 홀과 스틸먼은 하나 이상의 정자에 의해 수정된 17개의 배를 선발하였어요.  그러한 결함이 있는 배는 보통은 살아 남지 못하기 때문에 쓰레기통으로 향하게 되는데, 선택된 배들은 모두 수정 직후에 일어나는 세포 분열인 초기 분할 상태에 있었고, 2할구기에서 8할구기까지 분포되어 있었어요. 그들은 여기에 프로나아제라는 효소를 사용하여 발달 과정의 난자를 보호하는, 젤라틴 모양의 깝질인 난막을 녹였어요. 그렇게 하여 할구들을 분리해 낸 다음, 해초로 만든 합성 막으로 하나씩 쌌답니다. 그런 다음, 하나의 접시 속에서 이들 할구들이 발달을 계속하도록 했어요. 2할구기의 배에서 선택한 세포들이 가장 잘 발달하여 32할구기까지 이르렀고, 이 시점에서 이것을 자궁 속에 착상시킬 수도 있었을 것이에요. 어쨌든 홀과 스틸먼은 48개의 클론을 만들어 냈답니다.

    이는 예전과 전혀 다른, 아주 새로운 것이라고는 할 수 없어요. 이미 언급했다시피, 가축 육종가들 사이에서는 이미 십수년간 사용되고 있던 방법이었죠. 홀과 스틸먼은 가축 육종가들이 하듯이, 배의 세포로부터 핵을 분리해 내어 난세포에 이식하는 일도 하지 않았어요. 그런데 홀과 스틸만의 실험이 논란이 되었을까요? 사람은 가축이 아니기 때문이고, 홀과 스틸만의 실험은 비록 자력으로 살아살 수 없는 것이었지만 인간의 배에 행한 최초의 실험이었기 때문이었죠.

    많은 사람들은 인간의 배에 대한 실험을 못마땅하게 여겼어요. 특히, 그 결과가 악용되어 재앙을 초래할 것이라고 믿는 사람들이 많았어요. ‘우월한’ 인간의 정자와 난자를 이용하여 ‘우월한’ 할구들을 만드는 ‘아기 농장(baby farm)’이 생겨날지도 모르는 일이랍니다. 또 ‘자궁 빌려 드립니다.’라는 광고 벽보가 여기저기에 나붙을지도 모르고, 나이만 다를 뿐 모두 똑같은 쌍둥이인 가족이 생겨날 수도 있어요. 또 다른 쌍둥이가 필요할 때까지 분리된 할구를 냉동시키기만 하면 그것은 가능할 수도 있어요. 황당한 이야기로 들릴 수도 있겠지만, 여자가 자신과 똑같은 쌍둥이를 낳는 일도 생각할 수 있죠. 또 어떤 아이가 매우 우수한 것으로 판명된다면, 얼려 놓은 그 아이의 클론들을 높은 값에 팔 수도 있겠죠.

     

    (영화 아일랜드 이야기)

     

    허무맹랑한 소리처럼 들리나요? 이런 점들을 고려한다면, 클로닝이든 트위닝(twining, 쌍둥이 만들기)이든, 어떠한 형태의 인간 실험에 대해서도 윤리를 내세우며 격력하게 반대하는 것은 충분히 이해할 만하지 않나요? 그렇지만 초기 배에 대한 실험은 좋은 결과도 가져올 수 있어요. 그것은 수많은 불임 부부들의 고민을 해결해 줄 수도 있어요. 현재 체외 수정(시험관 아기)은 의사가 하나의 난자를 가지고 시도할 때, 겨우 10%의 성공률을 보이고 있답니다. 만약 할구 분리를 이용하여 착상할 수 있는 배들을 많이 만들어 낸다면, 이 비율은 크게 상승할 수 있어요. 그리고, 할구 분리는 유전 진단이라는 새로운 형태로 광범위하게 응용될 수도 있어요. 심각한 유전 질환을 가지고 있는 부부의 경우, 이 방법을 이용하여 체외 수정을 시도할 수 있죠. 즉, 마이크로피펫으로 난막에 구멍을 뚫고 배 속의 할구를 뽑아 내어, 그 DNA에서 결함이 있는 유전자를 체크할 수 있어요. 만약 홀과 스틸먼이 사용한 방법을 써서 하나의 할구를 증가시킬 수 있다면, 성공적인 검사에 필요한 충분한 DNA를 확보할 수 있답니다.

    여기서 한 가지 명심할 것은, 의문을 던지고 탐구하려 하지 않으면 아무것도 알 수 없다는 사실이랍니다. 초기의 외과의들은 인체를 해부하지 않고서는 필요한 지식과 기술을 얻을 수 없었어요. 이와 마찬가지로, 과학자들도 수정란을 연구하지 않고서는 수정란이 어떻게 분화해 가는지를 배울 수 없게 되죠. 이것은 사실 단순한 진리예요. 이와 함께 우리는 17세기 영국 철학자 홉스(Hobbes, 1588년~1679년)가 남긴, “아는 것이 힘이다”라는 말을 경계해야 할 필요가 있어요. 그러한 힘은 인류의 행복을 위해서만 사용되어야 하기 때문이죠.

     

     

    샴쌍둥이와 기생쌍둥이 – 결합쌍생아의 원인과 차이

     

    태어날 때부터 몸이 붙어있는 비극적인 삶이 있어요. 매우 희귀한 경우인데, 이런 경우를 결합쌍생아라고 한답니다. 그런데 몸이 붙어 있다고 해도 샴쌍둥이와 기생성 쌍둥이 차이는 큰데, 샴쌍둥이 원인과 기생쌍둥이 원인을 알아보며 여러 가지 경우를 알아볼게요.

    쌍둥이 종류는 이란성 쌍둥이와 일란성 쌍둥이가 있어요. ‘이란성 쌍둥이’는 두 개의 난자와 두 개의 정자가 수정란이 되어 각각 ‘난할’을 거치며 세포가 늘어나는 것이므로 서로 다른 두 명의 아이가 태어나게 되는 반면에, ‘일란성 쌍둥이’는 하나의 수정란이 두 개로 분리되므로 서로 닮은 두 명의 아이가 태어난답니다.

     

    사진: 샴쌍둥이로서 미국 연예계에서 유명했던 데이지 힐튼, 바이올렛 힐튼 자매. 돈이 떨어지자 버림받고 죽었다

    (사진: 샴쌍둥이로서 미국 연예계에서 유명했던 데이지 힐튼, 바이올렛 힐튼 자매. 돈이 떨어지자 버림받고 죽었다 [샴쌍둥이, 기생쌍둥이 차이] / ⓒ Fæ)

     

    그런데 이런 난할과 분할 중에 문제가 생겨서 제대로 분리되지 못하게 되면 샴쌍둥이나 기생성쌍둥이가 태어나게 되는데, 일반적인 쌍둥이와 달리 몸이 붙은 상태로 태어나기 때문에 수술을 하게 되며, 심한 경우에는 수술도 못하거나 죽기도 해요. 비극적이고 안타까운 일이 발생하는 것이죠. 근대에는 ‘데이지 힐튼과 바이올렛 힐튼’이라는 샴쌍둥이가 연예계에서 유명했었어요.

     

    사진: 네 다리로 의사와 결혼하여 5명의 자녀를 둔 조세핀 머틀 코빈

    (사진: 네 다리로 의사와 결혼하여 5명의 자녀를 둔 조세핀 머틀 코빈 [기생쌍둥이 원인과 샴쌍둥이 원인] / ⓒ Unknown)

     

    ‘샴쌍둥이’와 ‘기생성 쌍둥이(기생쌍둥이)’의 차이는 각각 하나의 사람이 되느냐, 한쪽이 신체의 일부만 남느냐의 차이가 있어요. 샴쌍둥이는 몸이 붙었어도 각각의 사람으로 성장하는 반면, 기생쌍둥이는 한쪽이 흡수당하거나 신체의 일부만 자라나서 붙어 있게 되는데, 네 개의 다리를 가진 ‘조세핀 머틀 코빈’같은 경우가 여기에 해당해요.

    샴쌍둥이의 의학적 이름은 ‘결합성쌍생아’에요. 결합성쌍생아의 뜻은 쌍둥이로 발생한 두 개의 수정란이 분리되지 못하고 합쳐졌다는 의미인데, 각각 사람이 되려면 수정란이 분할되더라도 나중에는 완벽하게 분리되어야 하지만, 분리되지 못하고 ‘융모막’과 ‘양막’을 공통으로 쓰다가 태어나게 되는 것이죠.

     

    사진: 일란성 쌍둥이와 이란성 쌍둥이 비교. 샴쌍둥이는 일란성에서 발생한다

    (사진: 일란성 쌍둥이와 이란성 쌍둥이 비교. 샴쌍둥이는 일란성에서 발생한다 [샴쌍둥이, 기생쌍둥이 차이] / ⓒ Healthwise / http://www.kiss7.kr 편집)

     

    아기는 자궁에서 스스로 양막과 융모막을 만들고 성장하는데, 아기 가까이에 양막이 감싸고 그 바깥쪽에 융모막이 있어서 마치 달걀처럼 보호를 받아요. 그런데 일란성 수정란의 분리가 늦게 되면 성장을 가질 타이밍을 놓쳐서 각각의 양막과 융모막을 가지지 못하고 같은 막 안에 들어가는 현상이 발생한답니다.

     

    사진: 분리가 일어날 경우의 날짜별 분류. 특히 양막의 관계를 유심히 봐야 한다

    (사진: 분리가 일어날 경우의 날짜별 분류. 특히 양막의 관계를 유심히 봐야 한다 [샴쌍둥이 원인과 기생쌍둥이 원인] / ⓒ Kevin Dufendach / http://www.kiss7.kr 편집)

     

    일란성 수정란의 분리시기를 정리하자면, 3일 이내에 수정란이 나눠지면 각각 양막과 융모막을 다 가지게 되서 안전해요. 4일~8일 사이면 양막만 각자 가지고 융모막을 공통으로 사용하게 되지만, 각각의 양막으로 보호받고 있어서 큰 문제는 없어요. 일란성 쌍둥이의 2/3이 이런 경우에 해당한다고 해요.

     

    사진: 샴쌍둥이 수술은 분리 중에 한쪽이 죽는 경우가 있어서 안타깝다

    (사진: 샴쌍둥이 수술은 분리 중에 한쪽이 죽는 경우가 있어서 안타깝다 [샴쌍둥이, 기생쌍둥이 차이] / ⓒ Khan)

     

    문제는 각각의 양막으로 보호받지 못하는 경우에요. 8일~13일 사이에 수정란이 나눠지면 이미 성숙할 기회를 놓친 상태에서 크게 되므로 하나의 양막과 융모막 안에서 동거를 하게 되고, 더구나 13일 이후에 수정란이 나눠지면 이마저도 불안정해져서 아기의 신체도 분리가 끝나지 않은 상태에서 자라게 되는데, 이것이 샴쌍둥이 원인이에요.

     

    사진: 샴쌍둥이 유래가 된 벙커 형제. 태국에서 태어난 후 미국에 가서 살았다

    (사진: 샴쌍둥이 유래가 된 벙커 형제. 태국에서 태어난 후 미국에 가서 살았다 [기생쌍둥이 원인과 샴쌍둥이 원인] / ⓒ Unknown)

     

    8일~13일 사이든 13일 이후든 하나의 양막 안에서 두 태아가 동거하는 것은 위험하며, 13일 이후의 경우 샴쌍둥이 원인이 되고, 샴쌍둥이 확률은 20만 분의 1정도라고 해요. 그리고 샴쌍둥이라는 이름이 붙은 이유는 태국의 샴 왕국에서 태어난 ‘벙커 형제’가 유명했기 때문이에요. 그들은 몸이 붙어 있어도 각각 결혼해서 10명과 12명의 아이를 두었답니다.

    한편, 임신한 채 태어난 아기나 머리에 머리가 더 붙은 사람, 다리가 네 개인 사람들의 이야기는 샴쌍둥이 같지만 기생성 쌍생아의 이야기에요. 샴쌍둥이와 기생쌍둥이의 차이는 각각을 하나의 사람으로 볼 수 있을 것인가에 있어요. 머리가 따로 있어서 독립적인 사고를 할 수 있냐는 것도 중요하지만 애초에 하나의 생명으로 존재할 수정란이었냐는 차이도 있어요.

     

    사진: 서커스 쇼에서 세 다리 덴티니로 유명했던 기생쌍둥이 다리

    (사진: 서커스 쇼에서 세 다리 덴티니로 유명했던 기생쌍둥이 다리 [샴쌍둥이, 기생쌍둥이 차이] / ⓒ Unknown)

     

    샴쌍둥이의 경우 일란성 쌍둥이가 수정란 난할 과정에서 두 명의 아기로 분리되어야 할 타이밍을 놓친 것이라고 볼 수 있어요. 그런데 기생쌍둥이는 샴쌍둥이보다 차이가 크답니다. 신체가 붙은 정도가 아니라 한쪽이 퇴화하고 다른 한쪽이 흡수해서 퇴화된 쪽이 일부만 남아 성장하는 경우가 기생쌍둥이인 것이죠.

     

    사진: 8개의 팔다리로 거미 아기라 불렸던 인도의 락슈미

    (사진: 8개의 팔다리로 거미 아기라 불렸던 인도의 락슈미 [샴쌍둥이 원인과 기생쌍둥이 원인] / ⓒ dorffer-patrick.com)

     

    기생성 쌍생아라고 불리는 이유는 신체의 일부가 다른 신체에 기생하기 때문인데, 동생의 팔을 가슴에 달고 사는 필리핀 소녀의 경우 자라나는 손톱을 깎아 주어야 할 정도로 같이 성장했어요. 독립적으로는 사람이라고 할 수 없는 신체 일부만 붙어 있으며, 팔이나 다리뿐만 아니라 두개골 속에 존재하기도 하고 배나 등, 심지어 내장에 기생하기도 한답니다.

     

    사진: 기생쌍둥이 동생을 뱃속에 넣고 태어났던 페루의 파쿤다

    (사진: 기생쌍둥이 동생을 뱃속에 넣고 태어났던 페루의 파쿤다 [샴쌍둥이, 기생쌍둥이 차이] / ⓒ Unknown)

     

    샴쌍둥이보다 기생쌍둥이는 더 희귀해서 50만 분의 1의 확률을 가진다고 해요. 수술을 하더라도 샴쌍둥이처럼 한쪽이 희생되어야 하는 윤리적인 갈등이 있는 경우가 아니므로 대체로 분리 수술을 권장받는데, 수술적인 샴쌍둥이와 기생쌍둥이 차이는 둘 다 생명을 건져야 하는 것인가와 제거하는 것인가의 차이라고 할 수 있어요.

     

    사진: 머리 기생쌍둥이. 한쪽이 내장기관과 지능이 모자라서 희생되어야 했다

    (사진: 머리 기생쌍둥이. 한쪽이 내장기관과 지능이 모자라서 희생되어야 했다 [기생쌍둥이 원인과 샴쌍둥이 원인] / ⓒ nieuwsdossier.nl)

     

    세 개의 다리를 가진 ‘렌티니’나 네 개의 다리를 가진 ‘조세핀 머틀 코빈’, 8개의 팔 다리를 가진 ‘락슈미’, 뱃속에 쌍둥이를 임신한 ‘파쿤다’ 등이 세계적으로 유명했던 기생성 쌍생아들이에요. 우리나라도 조선시대 중종 때 머리가 둘인 아기에 대한 기록이 조선왕조실록에 나옵답니다.

     

    원조 샴쌍둥이의 충격적이고 슬픈 인생

     

    몸이 붙어서 태어난 샴쌍둥이, 창 벙커(Chang Bunker)와 잉 벙커(Eng Bunker)의 이야기입니다.

     

    창(왼쪽) 잉(오른쪽)

     

    먼저 창과 잉 벙커에 관해 가장 중요한 사실 몇 가지만 간단하게 정리하면,

    1. 같은 날 태어나서같은 날 죽었다
    2. 태국에서 태어나서미국에서 죽었다
    3. 최초의 샴쌍둥이(몸이 붙은 쌍둥이)였다
    4. 몸이 붙은 상태로가장 오래 살았다(63년)
    5. 역사상결혼에 성공한 유일한 샴쌍둥이
    6. 자손을 남긴 유일한 샴쌍둥이
    7. 같은 자매와 결혼했다
    8. 두 부부가 같은 집, 같은 침대에서 살았다
    9. 기괴한 생명체를 보여주는 일명 Freak Show(일종의서커스)의 주인공이었다
    10. 한때세계 8대 불가사의로 불릴 정도로 19세기 최고의 유명인이었다

     

    이야기의 주인공 창과 잉은 1811년 5월 11일 태국 방콕 근처에 있는 어촌에서 태어났습니다. 아빠는 중국계 화교였고, 엄마는 중국계와 말레이계 혼혈이었습니다. 창과 잉은 가슴 부분(흉곽의 일부)이 붙은 채 태어났는데, 이들은 탄생은 처음부터 기적이라고 할 수 있습니다.

    몸이 붙은 쌍둥이를 샴쌍둥이라고 하는데, 샴쌍둥이가 태어날 확률은 75,000~10만 분의 1입니다. 모든 샴쌍둥이는 일란성 쌍둥입니다. 샴쌍둥이는 일란성 쌍둥이 가운데 200분의 1의 확률로 태어나는데, 샴쌍둥이는 대부분 사생아로 태어나고, 살아서 태어날 확률은 50% 정도밖에 되지 않는다고 합니다. 산 채로 태어난다고 해도 샴쌍둥이가 하루 이상 생존할 가능성 5~25%라고 합니다. 지난 500년 동안 하루 이상 생존한 샴쌍둥이는 모두 600쌍인데, 이중 70%가 여자아이라고 하니 남자 샴쌍둥이가 살아남을 확률은 기껏 2~10%에 불과합니다

    200년 전 사람들은 몸이 붙은 채 태어난 쌍둥이의 탄생을 지구 멸망의 불길한 징조로 두려워했습니다. 마치 머리가 2개 달린 뱀이 태어난 것처럼 도저히 이해할 수 없는 자연현상으로 생각했던 거죠. 소문은 삽시간에 퍼졌고, 당시 태국의 왕이었던 라마 3세(King Rama Ⅲ)는 지구멸망을 피하기 위해 이 아이들을 죽이라는 사형선고를 내렸습니다

     

    머리가 둘 달린 아기 뱀

     

    하지만 무슨 수단을 써서라도 아이들을 살리고 싶었던 엄마가 적극적으로 아이들을 보호하면서 사형집행은 면할 수 있었습니다. 엄마가 지극 정성으로 몸이 붙은 가슴 부위를 마사지하고, 형제들도 몸을 비트는 연습을 열심히 하면서 서로 마주 보고 살아야 했던 운명이 옆으로 나란히 설 수 있게 되었습니다. 마주 보며 살았다면 일상생활이 불가능할 정도로 불편하고 오래 살 수 없었을 겁니다. 엄마는 형제들이 최대한 정상적인 생활을 할 수 있도록 노력했고, 창과 잉도 오리를 키우면서 어려웠던 가정에 경제적인 도움을 주려고 노력했습니다. 그러던 중 드디어 16살 때 쌍둥이 형제는 왕을 알현할 수 있는 기회를 얻었고, 왕은 이들에게 사면명령을 내렸습니다

    이들의 운명을 바꿔놓은 것은 영국 스코틀랜드 출신의 무역상 로버트 헌트(Robert Hunt)와의 만남이었습니다. 1824년 헌트와 미국 뉴잉글랜드 출신의 선장 아벨 코핀(Abel Coffin)은 우연히 형제가 강에서 수영하는 것을 목격했습니다. 헌트는 창과 잉 형제가 돈이 될 것이라고 직감했습니다. 헌트는 창과 잉 형제와 부모를 설득해서 미국으로 데려가려고 했지만, 태국 정부의 허락이 나오지 않았습니다. 1829년이 되어서 정부의 허락이 떨어졌고, 창과 잉 형제는 미국으로 향합니다. 창과 잉의 엄마는 형제를 데려갈 수 있도록 허락하는 대신에 헌트로부터 돈을 받았습니다

    형제들은 미국 보스턴으로 가는 배 안에서 간단한 대화가 가능할 수준의 영어 실력을 쌓았습니다. 미국에 가서 이들은 서커스 멤버가 되었는데 전국을 돌아다니면 기괴한 생명체로 소개되었습니다. 이들은 아주 인기가 있어서 서커스 쇼는 큰 성공을 거두었습니다.

     

    서커스 안내장

     

    이들이 태국 출신이었고, 당시 태국을 지배했던 왕조가 시암(Siam) 왕조이었기 때문에, 몸이 붙은 쌍둥이를 부르는 일반 명사인 “샴쌍둥이”(siamese twins)가 탄생했습니다. 몸이 붙은 쌍둥이를 한 번도 보고 듣지 못한 대부분의 사람들에게는 창과 잉 형제의 존재가 세계 8대 불가사의와 같았습니다. 이들의 쇼가 인기 있었던 것은 창과 잉이 성격은 달랐지만, 마치 한 사람처럼 움직였고, 서로 텔레파시를 주고받는 것처럼 서로의 마음을 읽어내는 행동을 해서 관객 들의 감탄을 자아냈기 때문입니다.

    사실 몸이 붙은 척 행세하는 가짜 샴쌍둥이가 있을 수 있어서 어느 곳을 방문하건 그 지역 의사가 사기극이 아닌지 검증하기 위해 신체검사를 실시했습니다. 유럽에도 진출했고, 영국에서도 센세이션을 일으키면서 왕실 멤버를 만나는 영광을 누리기도 했습니다. 19세기 세계 최고의 인기를 누리던 스타였죠. 서커스 쇼에서 열심히 일하던 형제는 1932년 수익금의 대부분을 착취당한다는 사실을 알게 된 후, 아벨 코핀과의 계약을 끊고 독자적으로 공연을 하면서 큰돈을 법니다. 1839년 서커스 생활에 신물을 느낀 창과 잉은 노스캐롤라이나 주 농촌마을인 마운트 에어리(Mount Airy) 지역에 정착하기로 합니다.

     

    샴쌍둥이 공연 포스터

     

    1839년 형제는 윌크스(Wilkes) 카운티에 있는 땅 61헥타르를 사서 농사를 짓기 시작합니다. 61헥타르는 18만 4,500평에 이를 정도로 꽤나 큰 땅입니다. 그 해 형제는 미국에 정착하기로 하고 미국 시민권도 획득했는데, 당시 시민권 신청서에 “Chang and Eng, Siamese Twins”라고 적었다고 합니다. 이름은 적었지만 성은 적지 않은 겁니다. 이유는 그때까지 창과 잉에게는 성(last name)이 없었기 때문입니다. 창과 잉이 시골에 정착하면서 지역 유지들과 친분을 쌓았는데, 여기에는 의사, 보안관, 고등법원 서기, 우체국장 등이 포함됩니다. 창과 잉의 유명세가 도움이 된 듯합니다. 당시 미국에서는 오직 백인만 귀화한 시민이 될 수 있었습니다. 1790년에 제정된 연방법이 비(非)백인의 귀화를 금지했었기 때문입니다. 동양인이 창과 잉이 시민권을 얻을 수 있었던 것은 지역유지를 친구로 둔 덕분이라고 합니다.

    처음 귀화할 때 아직 이름(first name)만 있고 성(last name)이 없었던 창과 잉 형제는 성을 가질 필요를 느끼게 됩니다. 당시 형제는 뉴욕에서 만났던 한 여성을 존경하며 따랐는데, 이 여성의 성이 벙커(Bunker)여서 자신들의 성을 벙커로 지었다고 합니다. 창과 잉 형제는 서커스 쇼를 통해 많은 돈을 벌어서 추가로 땅과 노예를 샀습니다. 1940년대 초반에는 윌크스 카운티에서 세 번째로 돈 많은 사람 명단에 올랐을 정도로 부자가 되었고, 아주 좋은 저택에서 살았습니다. 물론 창과 잉의 영어실력도 늘어서 유창한 남부 영어를 구사했다고 합니다.

    형제는 동네에서 가장 인기가 있었던 자매와 눈이 맞아서 더블데이트를 하게 됩니다. 몸이 붙은 일란성 쌍둥이지만 둘의 성격은 판이하게 달라서 창은 외향적이었고, 잉은 약간은 내향적이었다고 합니다. 먼저 외향적인 성격의 창이 Adelaide Yates에게 청혼을 하였고, 잉도 Adel의 한 살 언니였던 Sarah Yates에게 청혼을 하면서, 쌍둥이 형제가 연년생 자매와 결혼하는 기가 막힌 일이 일어나게 됩니다.

    몸이 붙은 샴쌍둥이가 결혼한다는 것도 있을 수 없는 일인데, 결혼하는 신부가 연년생 자매라는 것도 정말 놀라운 일이었습니다. 자매의 아버지였던 장인은 당시 농사를 지으면서 목회활동을 하던 목사였습니다. 샴쌍둥이 형제의 결혼 소식은 엄청난 충격을 주었습니다. 창과 잉이 몸이 붙어있어서 정상적인 부부 생활이 불가능하기 때문입니다. 그래서 창과 아델, 잉과 사라 부부는 4명이 함께 잘 수 있는 특수 침대를 제작한 다음 같은 집, 같은 침대에서 생활을 했습니다. 이들은 모두 22명의 자식을 임신했는데, 한 아기가 사산하면서 실제로는 21명이 태어났고 모두 정상이었습니다. 사실 나중에 알려진 이야기인데, 창과 잉은 결혼에 앞서서 몸을 분리하기 위해 비밀리에 필라델피아에 있는 병원에 가서 검사를 받았지만 의사들로부터 수술이 너무 위험해서 사망하게 될 가능성 높다는 이야기를 듣게 됩니다. 예비 신부였던 신라와 아델 자매가 위험한 수술하지 말라고 눈물로 호소하면서, 창과 잉은 분리수술에 대한 고집을 꺾고 노스캐롤라이나로 돌아게 됩니다.

    결혼 후 창과 잉 형제는 마운트 에어리에서 대략 5킬로미터 남쪽에 있는 서리(Surry) 카운티에 260헥타르, 즉 78만 평의 땅을 사서 저택을 짓고 노예를 부리며 거대한 플랜테이션 농장을 운영하게 됩니다. 지금 가치로 환산해서 수백만 달러에 달할 정도로 재산이 많았던 형제는 백만장자로 부유한 삶을 살았다고 합니다. 창과 잉 형제는 자식들이 하나둘씩 계속 늘어나면서 자녀 양육에 들어가는 돈이 기하급수적으로 늘어나고 있다며, 더 벌기 위해 서커스 투어에 나섰다고 합니다. 이때 투어에서는 창과 잉의 자식이 1명씩 동행했는데, 당시 서커스를 관람했던 한 기자는 창과 잉 형제와 자식들은 고등교육을 받은 전형적인 남부 지식인처럼 대화했다고 쓰고 있습니다.

     

    중년이 된 아델과 사라

     

    1854년 그렇게 친했던 사라와 아델 자매의 사이가 틀어지면서 매일 다툼이 이어지자, 창과 이 형제는 떨어져 살기로 결정합니다. 1마일 떨어진 곳에 새 집을 짓고, 두 식구는 각자 생활하게 됩니다. 각자의 집에 살게 되면서 몸이 붙은 두 사람에게는 도대체 어느 집에서 잠을 자야하느냐의 문제가 발생합니다. 하지만 창과 잉의 몸이 붙어있어서 어쩔 수없이 3일 동안은 창의 집에서, 그다음 3일 동안은 잉의 집에서 자기로 합니다. 이들은 죽는 날까지 3일씩 번갈아 다른 집에서 잠을 자는 원칙을 지켰다고 합니다. 재산도 공평하게 나눴는데, 창은 땅을 더 갖고 잉은 노예를 더 가졌습니다.

    행복하게 살던 이들 형제에게 불행이 닥친 것은 미국의 남북전쟁 때입니다. 당시 이들이 살던 노스캐롤라이나는 남부에 속했기 때문에 창과 잉의 아들들이 남군 소속으로 전쟁에 참여하기도 했습니다. 그런데 남부가 전쟁에 지면서 형제는 재산상에 엄청난 타격을 입게 됩니다. 특히 노예를 많이 가졌던 잉이 입은 손해는 막심했습니다. 수많은 가족들을 먹여살리기 위해 창과 잉 형제는 다시 전국 투어에 나섭니다. 1968년 각자의 딸을 한 명씩 동반해서 유럽 투어에도 나섰는데, 이때는 혹시나 유럽에서는 분리수술이 가능하지 않을까 알아보기 위한 목적도 있었습니다.

    유럽에서의 서커스 투어는 아주 큰 성공을 거뒀는데, 1870년 프랑스와 독일 프러시아 사이에 전쟁이 터지면서 미국으로 향하는 귀국행 배에 오르게 됩니다. 항해 도중 창에게 심각한 뇌졸중이 발생하면서 오른쪽을 못쓰는 우측 편마비가 오게 됩니다. 재활훈련을 통해서 어느 정도 극복은 되었지만 오른쪽이 여전히 불편한 창과 잉은 자주 다투게 됩니다. 몸이 불편한 창은 술을 좋아해서 밤새도록 술을 마시는 편이었고, 잉은 도박을 좋아해서 밤늦게까지 도박을 했습니다. 잉이 도박하는 동안 창은 옆에 붙어서 졸면서 밤을 지새워야 했습니다. 한 번은 둘이 아주 심하게 다투었는데, 창이 칼로 잉을 위협하는 일까지 발생했습니다. 둘은 가족 주치의에게 달려가서 당장 분리수술을 해달라고 요구했지만, 의사는 분리수술을 하는 것은 목을 자르는 것과 같다면서 이들의 수술요구를 만류합니다. 대신 둘 중 하나가 죽으면 바로 분리수술을 해주겠다고 약속합니다.

    여기서 한 가지 의문이 들 수 있습니다. 창이 알코올 중독일 정도로 술을 좋아했지만 잉은 술을 좋아하지 않았기 때문입니다. 창과 잉은 몸이 붙어있어서 한 명이 술을 마시면 피를 통해 알코올이 전해지면서 다른 한 명도 술에 취해야 합니다. 하지만 창과 잉은 그렇지 않았습니다. 이 미스터리를 해결하기 위해서 한 의사가 아스파라거스 테스트를 실시했습니다. 아스파라거스를 먹으면 소변에서 고약한 냄새가 나는데, 창과 잉에게 실험을 해보니 아스파라거스를 먹은 쪽에서만 오줌에서 냄새가 났습니다. 그 의사는 몸은 붙었지만 피가 서로 섞이지 않는다고 결론을 내렸습니다

    그러던 중 만 63세가 되기 직전인 1874년 사건이 터집니다. 이미 중풍으로 인한 편마미로 고생하던 창이 마차에서 떨어지면서 부상을 입습니다. 물론 몸이 붙어있어서 같이 떨어졌지만 몸이 불편한 창이 더 많이 다치면서 심한 기관지염을 앓게 됩니다. 1874년 1월 17일 잉이 잠을 자는 동안 창이 이 세상을 떠나게 됩니다. 아침에 일어난 잉은 일생을 함께 붙어지낸 창이 죽은 것을 발견하고, “이제 나도 가야겠구나(Then I am going)”라고 통곡하며 울부짖었습니다. 가족들이 분리수술을 위해서 황급히 의사를 불렀지만 의사가 도착하기 전 잉도 세상을 떠납니다. 같은 날 몸이 붙은 채 이 세상으로 왔던 창과 잉 형제는 고향을 떠나 2억만 리 떨어진 이 먼 곳에서 불과 3시간 차이로 차례로 이 세상을 떠났습니다. 의사들은 건강에 아무런 문제가 없었던 잉이 갑자기 죽은 것은 창의 죽은 것을 보고 너무나 큰 정신적 충격을 받아서 또는 자기도 죽을지 모른다는 극심한 공포 때문에 죽었다고 생각했습니다. 한 마디로 잉이 쇼크사했다고 추정했습니다. 창과 잉은 19세기 세계적으로 널리 알려진 유명인사여서 그들의 죽음은 뉴욕타임스 등 전 세계 신문에 머리기사로 보도되었습니다.

     

    창 & 잉 형제의 무덤

     

    창과 잉 샴쌍둥이 형제는 처음에는 창의 집 지하에 임시로 매장되었습니다. 신체적 특징 때문에 워낙 유명해졌기 때문에 일반 묘지에 묻으면 혹시나 도굴꾼들이 시체를 훔쳐 갈 까 걱정이 되었기 때문입니다. 2~3일 후 가족들은 형제의 주검을 파서 필라델피아 병원으로 보내 부검을 의뢰합니다. 가족들은 과연 살아있을 때 분리수술이 가능했었는지 알고 싶었습니다. 부검 결과 창의 뇌혈관이 혈전으로 막혀있는 것이 발견되었고 사인은 뇌졸중으로 추정되었습니다. 의사들은 창이 뇌졸중과 함께 폐부종과 심장마비가 동반되어 사망했을 것으로 추정합니다. 의사들은 잉의 경우 쇼크사가 사인이 될 수 없다고 말합니다. 부검 결과를 보면 창과 잉이 혈관을 공유하지는 않았지만, 간 조직이 서로 연결되어 있었기 때문에 창이 먼저 죽으면서 사체에서 생긴 패혈증과 조직 괴사로 인한 독성 물질이 연결된 간을 통해 잉을 사망에 이르게 한 것으로 추정합니다. 부검을 끝낸 필라델피아 병원 측은 창과 잉의 상체의 본을 떠서 석고 흉상을 만들었고 간을 적출해서 보존액에 담아 두었습니다. 지금도 필라델피아 뮤트 박물관(Mütter Museum)에 가면 흉상과 간을 볼 수 있습니다.

     

    흉상에 부검 후 꿰맨 자국이 보인다

     

    사람들의 호기심을 자극하는 기이한 외모 때문에 고국 태국을 떠나 전 세계를 돌아다니며 서커스 공연을 했고, 그 과정에서 큰돈을 벌어 미국에 정착했던 두 형제는 죽은 뒤에도 사람들의 구경거리가 되는 신세가 되었습니다. 두 사람의 배우자 중 동생이자 창의 부인 Adel Yates Bunker는 1917년 만 93세를 일기로 사망했고, 1살 언니이며 잉의 부인이었던 Sarah Yates Bunker는 1892년 만 70세를 일기로 세상을 떠났습니다. 두 형제의 후손 1,500명 정도가 지금도 노스캐롤라이나 마운트 에어리 지역에 모여서 살고 있고 매년 가족 모임을 갖고 있습니다.

    2018년 5월 11일 창과 잉 쌍둥이가 태어난 지 207주년이 되는 날, 태국 정부의 초청으로 미국에 사는 후손들이 할아버지의 모국인 태국을 방문하기도 했습니다. 창과 잉 형제 후손 가운데는 여러 분야에서 두각을 나타낸 사람들이 있는데, 그 가운데 한 명이 창의 손자로 지금은 은퇴했지만 공군에서 복무했던 하인즈(Caleb V. Haynes) 장군(소장)입니다. 미국 노스캐롤라이나 주에 사는 후손들은 자신들이 태국에서 온 샴쌍둥이의 후손이라는 점을 아주 자랑스럽게 생각합니다.

    창과 잉은 미국-태국 관계에도 좋은 계기를 만들고 있습니다. 형제의 후손들의 모임에 주미 태국대사가 참석했고, 태국정부가 미국-태국 수교 185주년 기념으로 노스캐롤라이나에 사는 후손들을 초청해서 창과 잉의 고향마을(Samut Songkhram)을 방문하도록 했습니다. 창과 잉 형제는 앞으로 인류 역사상 다시는 없을 기가 막힌 인생을 살았고, 자식들을 잘 키우면서 후손들이 똘똘 뭉쳐서 생활하는 좋은 전통을 만들고 세상을 떠났습니다

     

     

     

     

     

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